публичный образовательный интернет-портал

Дарвин, Чарлз Роберт

Darwin, Charles Robert

12 Февраля 1809 — 19 Апреля 1882
Пожилой Чарльз Дарвин

Английский натуралист и путешественник, самый известный в истории биолог..В своей главной работе «Происхождение видов» он выдвинул теорию эволюции живых организмов путём естественного отбора, подтвердив её многочисленными примерами. Именем Дарвина названы город на севере Австралии, вулкан на Галапагосском архипелаге в Эквадоре и природный заповедник в России. Всвязи с широкой известностью положения теории эволюции Дарвина о том, что не приспособленные к выживанию организмы вымирают, возник также мем «премия Дарвина». 

Чарльз Роберт Дарвин родился в богатой семье 12 февраля 1809 года в английском городе Шрусбери. Он был пятым ребенком из шести. Его дед, Эразм Дарвин, был преуспевающим врачом и ученым, который уже внес значительный вклад в научные идеи об эволюции. Его отец, Роберт Дарвин, был врачом, который разбогател, умело вкладывая деньги, заработанные своей медицинской практикой. Мать Чарльза, Сюзанна Веджвуд, умерла, когда Чарльзу было восемь лет.

В возрасте девяти лет Чарльза отдали в школу в Шрусбери, которая находилась примерно в миле от дома, где жила его семья. Мальчик поселился в интернате, часто и ненадолго возвращаясь домой. Школа, в которой обучался Дарвин, следовала традиционной классической программе, включающей древнегреческий и латинский языки, которые Чарльз ненавидел. Чарльз не считался в школе особенно умным и не был хорошим учеником. Мальчик предпочитал занятиям в школе охоту и длительные прогулки. Больше, чем древние и современные языки, юного Чарльза привлекали естественные науки и математика.

В 1825 году, в возрасте 16 лет, Чарльз стал, как когда-то его отец, студентом медицинского факультета в Эдинбургском университете. Однако, Чарльзу медицина не понравилась с самого начала: посещение анатомического театра, хирургических операций и больничных палат, было ему противно. Однако на втором курсе он увлекся зоологией. Отец понял, что сыну врачом не быть, забрал его из Эдинбурга и перевёл в Кембриджский университет, надеясь, что сын станет англиканским священником. В начале 1828 года Чарльз Дарвин начал учёбу в Кембридже и через три года он получил степень бакалавра искусств. На этот раз у него были хорошие отметки, хотя бóльшую часть своего времени Дарвин проводил в развлечениях.

Забавно, что в это время любимой книгой Чарльза были «Доказательства существования и атрибуты Божества», в которой существование Бога выводилось из сложности мира природы, который никем иным, нежели Творцом в такой сложности сотворён быть не мог.

В то время, как Дарвин окончил учёбу, кембриджский профессор Генслоу рекомендовал его в качестве натуралиста Роберту Фицрою, капитану корабля «Бигль», который собирался в экспедицию к берегам Южной Америки. Профессор Генслоу высоко оценил способности Дарвина к естественным наукам, Несмотря на возражения отца, Чарльз Дарвин принял это предложение и ушёл в плавание, которое продолжалось без малого 5 лет. Путешествие на корабле «Бигль» стало судьбоносным и для самого Дарвина, и для мировой науки.

Кругосветное путешествие Чарльза Дарвина на корабле «Бигль»
Кругосветное путешествие Чарлза Дарвина на корабле «Бигль» 

Кстати, слово «Бигль» означает «гончая». В соответствии со своим названием корабль был быстрый, вёрткий и успешно выполнял картографическую и гидрографическую съёмку побережья. Дарвин не менее успешно справлялся с порученной ему задачей, собиранием и описанием коллекций. 2 октября 1836 года «Бигль» вернулся в Англию.

По возвращении Чарльз Дарвин написал книгу по материалам своей кругосветной экспедиции. Эта книга вышла в свет в 1839 году.

Главная работа Дарвина называется «Происхождение видов путём естественного отбора, или Сохранение благоприятствуемых пород в борьбе за жизнь», и вышла она в 1859 году. В этой книге на основе большого фактического материала была доказана изменчивость видов животных и растений, и выдвинуто понятие эволюции, то есть, происхождения современных видов от более ранних естественным путём. Критерием выживаемости биологических видов оказывается их лучшая приспособленность к условиям обитания.

Эта книга стала основой материалистического подхода в биологии и одним из главных событий развития научной мысли в 19-м веке.

Книга Дарвина вызвала большие споры в научном и в околонаучном  мире. Эти споры продолжаются до сих пор. Однако, научность выводов Дарвина и их важность для биологической науки никто не отрицает.

Чарльз Дарвин умер 19 апреля 1882 года. Великий учёный похоронен в Вестминстерском аббатстве в Лондоне.

В его память назван большой город на севере Австралии и вулкан на Галапагосских островах, где учёный побывал во время путешествия на корабле «Бигль»