публичный образовательный интернет-портал

Френч, Джон

John French

28 Августа 1852 — 22 Мая 1925
Великобритания
Генерал Джон Френч

Британский фельдмаршал (с 1913 года), в Первую мировую войну (до декабря 1915) командовавший английскими экспедиционными войсками во Франции. 

Джон Дентон Пинсктон Френч родился 28 августа 1852 года в городе Риппл в графстве Кент. Его отец был морским офицером. Поэтому предполагалось, что и его сын должен служить в военном флоте. Однако 18-летний Джон Френч предпочёл кавалерию, начав свою службу в 19-м гусарском полку. Френч участвовал в Нильской экспедиции 1884 – 1885 годов, сражаясь с легкой арабской конницей. Он успешно командовал кавалерийским полком в течение четырех лет, а  затем еще два года – кавалерийской бригадой.

В 1899 году, в возрасте 47 лет, он –  генерал и командует кавалерийской дивизией в англо-бурскую войну. После войны в Южной Африке Френч был произведен в генерал-лейтенанты.

Затем в течение пяти лет Френч командует одним из главных учебных центров британской армии, военным лагерем в Олдершоте. В 1907 году его назначают генерал-инспектором вооруженных сил, на каковом посту он прослужилпять лет.

С 1912 году генерал Джон Френч стал начальником Генерального штаба. Через год он был произведен в фельдмаршалы. В апреле 1914 года он отказался подчиняться постановлению правительства об использовании войск в  Северной Ирландии в гражданской войне между католиками и протестантами, и ушёл с поста начальника Генштаба. 

С началом Первой мировой войны его назначили главнокомандующим английскими экспедиционными войсками во Франции. Мобилизация на Британских островах началась 4 августа, а уже 9-го числа первые эшелоны британских войск  высадились с судов во французских портах.

Хотя англичане воевали на территории Франции, в начале военных действий Френч не подчинялся высшему военному командованию Франции и – он имел на это полномочия – принимал самостоятельные решения. Под его командованием были две армии, каждая из которых состояла из двух пехотных дивизий. За 17 месяцев, пока Френч командовал этой группировкой, численность английских войск на континенте возрасла до 31 дивизии. Однако, генерал Френч вёл военные действия слишком осторожно. Поэтому в декабре 1915 г. он был отозван в Великобританию. Ему пожаловали титул виконта и назначили командующим войсками метрополии. 

В мае 1918 года фельдмаршал был назначен лордом-лейтенантом Ирландии. В 1919 году началась война за независимость Ирландии, в результате которой ирландцы добились для своей страны статуса доминиона.

В 1921 году Джон Френч вышел в отставку. Он умер 22 мая 1925 года, оставив после себя две книги воспоминаний и фасон верхней одежды, названный по его имени френчем.