публичный образовательный интернет-портал

Кольт, Сэмюэль

Colt, Samuel

19 Июля 1814 — 10 Января 1862
США
Сэмуэль Кольт (1814-1862)

Американский оружейник, изобретатель и промышленник, основатель компании по производству револьверов (сейчас Colt’s Manufacturing Company).

Сэмюэль Кольт наиболее известен как реформатор револьверного оружия. В 1835 году он изобрёл капсюльный револьвер, который быстро вытеснил пистолеты других систем и дал толчок для создания револьверов под унитарный металлический патрон.

Сэмюэль Кольт родился 19 июля 1814 года в Хартфорде (штат Коннектикут, США). В этом же городе позже он и основал свою компанию.

Работать Кольт начал в 14 лет. В этом возрасте он сделал своё первое изобретение: гальваническую батарею, которая использовалась для подрыва подводной мины. В праздник 4 июля 1829 года юный изобретатель публично продемонстрировал своё изобретение. Но что-то пошло не так. Взрыв мины поднял огромный вал воды и обрушил его на собравшуюся публику. Зрители подумали, что это специально подстроенная шутка, и захотели поколотить незадачливого устроителя. От толпы Кольта спас молодой человек, встреча с которым определила его дальнейший жизненный путь. Этим человеком оказался механик Элиша Рут (Elisha King Root), будущий конструктор и организатор кольтовского производства.

Кольт увлёкся конструированием револьверов и начал поиски денежных средств для организации собственного производства. Какое-то время он путешествовал по стране под именем "Доктора Коулта", химика и естествоиспытателя, и демонстрировал действие веселящего газа на добровольцах. Таким способом он заработал деньги на первые опытные модели револьверов.

В скором времени Кольт нанял на работу мастера оружейных дел из Балтимора Джона Пирсона (John Pearson), который в 1835 году разработал для него первую работоспособную модель револьвера. Кольт сразу же отправился с ней в Англию за получением патента, который был ему выдан 18 декабря 1835 года. Вернувшись в Америку, он получил американский патент (патент был выдан 25 февраля 1836 года) и через десять дней, 5 марта 1836 года, начал производство на заводе в городе Патерсоне, штат Нью-Джерси. Поэтому первая модель револьвера, которую начала выпускать компания Кольта, называлась бесхитростно «Патерсон модел» (Paterson model); она производилась с 1836 по 1842 годы.

29 августа 1839 года Кольт запатентовал к револьверу зарядный рычаг под стволом, который позволял плотно заталкивать пули в каморы, что повысило точность боя. Барабан стал несменяемым, а эта деталь стала типичной для многих последующих револьверов Кольта.

На базе второй модели были созданы карманные револьверы. Лучшими покупателями продукции Кольта были рейнджеры (специальные отряды легкой пехоты, которые вели войну с индейцами и французами, применяя индейскую тактику засад и внезапных нападений).

Но, несмотря на постоянную реализацию своей продукции, компания Кольта в Паттерсоне прекратила свое существование в 1842 году из-за конфликта между компаньонами.

Пытаясь раздобыть средства на возобновление производства револьверов, Кольт приступил к экспериментам по созданию подводной мины. Через год он разработал мину с электрическим взрывателем, попутно усовершенствовав подводный электрический кабель.

Во время американо-мексиканской войны 1846-1848 годов "кольты" понадобились техасским рейнджерам, и 4 января 1847 года Кольт получил первый государственный заказ на изготовление 1000 револьверов.

Не имея собственного оружейного завода, он заключил контракт с Эли Уитни (Eli Whitney), сыном знаменитого изобретателя хлопкоочистительной машины, согласно которому Уитни отдал под производство револьверов свою пустующую текстильную фабрику в штате Коннектикут.

Когда срок контракта истек, Кольт открыл оружейную мастерскую в Хартфорде, где стал выпускать новые модификации револьвера. В 1852 году он получил заказ на револьвер для морских офицеров.

В этом же году Кольт основал завод в Лондоне, став первым американским предпринимателем, открывшим филиал своего производства за океаном.

В очень небольшом количестве револьверы делались и в России. Когда в 1854 году Кольт преподнес императору Николаю I несколько своих револьверов, это не произвело ожидаемого впечатления - чуть раньше револьверы «системы Кольта» царю подарили тульские оружейники. В Тулу поступали заказы на небольшие партии таких револьверов для гвардейского флотского экипажа, для офицеров стрелкового полка императорской фамилии.

Тогда же Кольт приобрел пустошь "Южные луга" близ города Хартфорда (штат Коннектикут). Пустошь каждую весну затапливалась водой. Кольт возвел там дамбы и в 1855 году построил большой оружейный завод. "Кольт Компани" (Colt Company) располагается здесь по сей день.

На своем предприятии Кольт ввел прогрессивные по тем временам меры социальной защиты работников: построил удобные дома, рекреационный центр, стремился свести к минимуму ручной труд, используя различные механизмы.

Сэмюэл Кольт, ни дня не служивший в армии, в 1855 году за поддержку на выборах получил от губернатора штата Коннектикут звание полковника.

В скором времени Кольт вошел в десятку самых удачливых промышленников Америки. В 1861 году началась Гражданская война между Севером и Югом. Кольт снабжал оружием как свои «родные» северные штаты, так и южные. И если в американо-мексиканской войне участвовали 1000 револьверов, то теперь счет шел на десятки тысяч стволов.

Однако человек, давший конфликтующим сторонам отличное оружие, до конца войны не дожил - Кольт внезапно умер в 1862 году, в возрасте 47 лет, в родном городе Хартфорде, оставив после себя состояние, оцененное в 15 миллионов долларов (около 300 миллионов по современному курсу валют).

После смерти Кольта бизнес был унаследован его вдовой - Элизабет Харт Джарвис (Elizabeth Hart Jarvis) и ее семьей. В 1901 году компания перешла под руководство группы инвесторов.

В настоящее время компания Кольта остается одним из ведущих производителей огнестрельного оружия. Среди хитов марки - армейский долгожитель пистолет «Colt 1911» 45-го калибра и знаменитая штурмовая винтовка M16.

Сэмюэл Кольт является легендой и символом США, а слово «кольт» стало одним из синонимов револьвера.

Знаменитый афоризм: «Господь создал людей свободными, Кольт - равными» появился на свет только после смерти Кольта. В первоначальном варианте во времена Гражданской войны в США он звучал иначе: «Эб Линкольн освободил людей, а Сэм Кольт уравнял их в правах».