публичный образовательный интернет-портал

Америка

Топонимы
Американский континет

Континент, расположенный в Западном полушарии земного шара.

Америка – крупный континент, который включает два материка, Северную Америку и Южную Америку, а также рядом лежащие острова (в том числе Гренландию).

Считается, что о существовании Америки европейцы узнали после путешествия Христофора Колумба в 1492 году. Поэтому эту часть света называют также «Новый Свет». На самом деле есть свидетельства того, что о существовании земли, отделённой от Европы пространством Атлантического океана, знали гораздо раньше Колумба. По-видимому, Гренландию открыли викинги, а английский мореплаватель Дж. Кэбот (John Cabot; 1450 – 1499) в конце 15-м веке побывал на Ньюфаунленде. Есть сведения о том, что о существовании Северной Америки знали и португальские мореплаватели. 

В Америке выделяют Северную Америку (где находятся Канада, США и Мексика, а также острова к востоку от них) и Южную Америку. Иногда выделяют Центральную Америку (страны, находящиеся на узком перешейке между двумя континентами) и Карибский бассейн (государства и колонии, находящиеся на островах Карибского моря). Страны Карибского бассейна были открыты Колумбом, который считал, что это – желаемая Индия. Поэтому долгое время район вокруг Карибского моря называли Вест-Индией 

Также выделяют Латинскую Америку, куда включают материковые страны, где население говорит на романских языках: испанском, португальском и французском. 

Иногда слово «Америка» употребляют для обозначения самого большого государства этой части света — США.