публичный образовательный интернет-портал

Вот вам Х-лучи. Теперь живите с этим!

28.12.1895
Рентген (Рёнтген) слайд

28 декабря 1895 года в журнале Вюрцбургского физико-медицинского общества была опубликована статья профессора Вильгельма Конрада Рёнтгена под названием «О новом типе лучей». Человечество вступило в эру исследования внутренней структуры объекта при помощи рентгеновских лучей.

Явление было обнаружено совершенно случайно. В то время Рентген, возглавлявший кафедру физики в Университете Вюрцбурга, исследовал совсем другой феномен — так называемые катодные лучи. То есть стремился понять, каким образом электричество может рождать свет.

8 ноября 1895 года профессор засиделся допоздна в своей лаборатории, включая и выключая ток в катодной трубке, делая при этом измерения различных характеристик и ведя запись результатов. Собравшись уходить, он погасил свет, что и привело к открытию — Рентген заметил в темноте странное светящееся пятно.

Светился экран из синеродистого бария, который всегда реагирует на электромагнитные волны, в том числе и на видимый свет. Через какое-то время ученый сообразил, что забыл выключить катодную трубку, хотя и накрыл ее черным чехлом из картона. То есть лучи, вызывающие свечение, проходили сквозь чехол. Несколько раз включив и выключив трубку, Рентген окончательно в этом убедился.

Однако катодные лучи должны были задерживаться чехлом из бумаги, и, кроме того, воздушный метровый промежуток между трубкой и экраном был для них совершенно непроницаем. Профессор понял, что открыл новый тип лучей, которые легко преодолевают любые препятствия. Случайно подставив под них руку, Рентген даже вскрикнул от ужаса — на экране он увидел силуэт ее костей.

Чтобы иметь доказательства своего открытия, исследователь достал лежавшие в шкафу фотопластинки для того, чтобы сделать первый в истории рентгеновский снимок. После этого началась новая серия экспериментов, в процессе которых профессор выяснил интересную вещь — мало того, что лучи засвечивают пластинку, так они еще и не расходятся сферически вокруг трубки (как это сделал бы свет), а сохраняют устойчивое четкое направление.

После этого Рентген семь недель почти безвыходно провел за опытами, приказав приносить ему в лабораторию еду и поставить там кровать. Было забыто все: и ученики, и друзья, и семья, и даже здоровье. Лишь через 50 дней ученый наконец-то смог сформулировать принципы того явления, которое он открыл.

Эти выводы легли в основу его статьи «О новом роде лучей», которая 28 декабря 1895 года была опубликована в журнале Вюрцбургского физико-медицинского общества. Посылая рукопись председателю общества, Рентген для убедительности и наглядности приложил снимок кисти своей супруги с обручальным кольцом на пальце. Таким образом Берта Рентген оказалась увековечена в истории науки. И это была не единственная Берта, помогавшая своему мужу делать открытия или изобретения. Вспомним путешествие Берты Бенц на автомобиле её мужа.

Статья была выпущена в виде отдельной брошюры, и Вильгельм Рентген разослал ее ведущим физикам Европы. Так началась новая эра в истории медицины и других отраслей науки и техники — эпоха исследования внутренней структуры объекта при помощи рентгеновских лучей.

Публикация вызвала бурный ажиотаж в научном мире. Первооткрывателю не раз пришлось доказывать, что открытые им лучи существуют реально и это не розыгрыш и не подлог. Выступая на заседании Вюрцбургского физико-медицинского общества 23 января 1896 года, Рентген лично продемонстрировал возможности лучей. Он сделал снимок кисти руки с кольцом присутствующего тут же анатома Альберта фон Келликера.

После этого все сомнения отпали и на Рентгена посыпались письма от промышленных фирм с предложениями о выгодной покупке прав на использование изобретения. Однако профессор был на редкость бескорыстным и не тщеславным — он даже возражал, чтобы открытые им лучи назывались рентгеновскими, и считал, что научные исследования не могут быть источником дохода.

И даже когда в 1901 году ученый стал первым нобелевским лауреатом по физике, то он, приняв награду, отказался присутствовать на церемонии (ибо терпеть не мог поздравлений, оваций и прочих атрибутов признания, считая все это чепухой). Премию выслали ему по почте, но он сам ею так и не воспользовался. Когда правительство Германии во время Первой мировой войны обратилось к населению с просьбой помочь государству деньгами и ценностями, то скромный и отзывчивый ученый Вильгельм Рентген отдал все свои сбережения, включая Нобелевскую премию.