публичный образовательный интернет-портал

Нортон. Имя, сделанное символом

12/11/2020
Нортон. Имя, сделанное символом

Как известно, американский бизнесмен проходит за свою жизнь три стадии: накопление, процветание, разорение. С меня хватит и первых двух.
П. Нортон
       
Питер Нортон — это имя, которое вошло в компьютерную историю XX века. Это человек, который первым начал писать программы для обычных людей, стирал исходный код и спрашивал себя: "Смогу ли я вновь сделать то же самое, только еще проще, еще лучше, еще удобнее?" Порой он не находил решения, но именно эта концепция стала началом его взлета, его новацией, основой его вклада в мир программного обеспечения для персональных компьютеров.      

 

 Когда в России по ТВ показывают чью-нибудь контору, на заднем плане обязательно имеется компьютер, а на его экране — непременно характерная синенькая картинка, с первого взгляда идентифицируемая любым российским пользователем: о, "Нортон"! Между тем, даже "продвинутые" компьютерщики не знают о том, что Питер Нортон, человек, давший имя Norton Commander одной из самых популярных в мире программ, никогда эту программу не писал.
       
       Обойдите как нибудь все IBM-совместимые компьютеры в вашей конторе. Попадется ли среди них хоть один, на котором не установлен Norton Commander? А знаете ли вы хоть один компьютер, на котором эта программа установлена законно, то есть путем покупки лицензии на использование продукта у фирмы-производителя или ее дилера?
       Увы, легально купленный Norton Commander встречается в России (см. материал на этой стр.) не чаще, чем законная копия видеофильма. Многие российские пользователи до сих пор считают "Нортон" неотъемлемой составной частью любого компьютера. Однако на Западе Norton Commander известен не столь массово, ибо представляет собой хоть и очень полезный, но весьма недешевый продукт. Тем не менее Питер Нортон сделал на продаже программ многие миллионы долларов, а последние социологические опросы показали, что для американцев Peter Norton звучит не менее значительно, чем IBM. Мы думаем, что в России подобный опрос дал бы еще более впечатляющий результат в пользу Питера Нортона.
       
Как же раньше никто не додумался?
       Карьера Питера поначалу складывалась весьма прозаично. Родился в Сиэтле в 1943 году. Закончил колледж Рида в Портленде (штат Орегон) и Калифорнийский университет в Беркли, по профессии — математик. Поступил на хорошую службу в аэрокосмический "ящик".
       А в конце 70-х Питера "сократили" — вместе с десятками тысяч таких же секретных инженерно-технических работников Boeing, McDonnel Douglas, Lockheed он был принесен в жертву "разрядке международной напряженности". К этому моменту Нортон, как любой нормальный американский трудящийся, успел влезть в долги. Но единственное, что он умел в то время делать — это составлять компьютерные программы. И стал Питер "свободным художником" от программирования.
       Выполняя один из заказов, Нортон столкнулся с неприятностью, хорошо знакомой всем, кому случалось работать на компьютере — нечаянно стер с диска очень важный файл. Можно было потратить несколько дней и занести в компьютер всю информацию по новой, однако Нортон сделал по-другому — быстро написал программу, которая восстанавливает потерянные данные. Дело в том, что операционная система MS-DOS по команде "удалить файл" на самом деле физически не стирает его содержимое с магнитного носителя, а лишь в особом месте диска помечает занимаемое файлом место как свободное для повторного использования. Если успеть снять эту пометку до того, как на "свободное" место будет записана новая информация, то удаленные данные окажутся полностью восстановленными. На этой простой, но прежде не приходившей никому в голову идее Питер Нортон впоследствии заработал миллионы.
       Впрочем, реализовать столь плодотворную идею способен был лишь тот, кому удалось познать самые что ни на есть интимные места операционной системы и архитектуры компьютера. И Питер Нортон решил написать книгу об этих местах. В 1983 такая книга была написана, издана под названием Inside IBM PC, стала подлинным программистским бестселлером и впоследствии подверглась переводу на все основные языки мира.
       
Имя, сделанное символом
       Программа же восстановления ошибочно удаленных файлов, названная Unerase, стала зернышком, из которого Питер вырастил целый букет утилит — небольших вспомогательных программ, известных с 1982 года под названием Norton Utilities. Но большинство этих утилит создавал уже не Питер Нортон. Неожиданно для всех он вдруг проявил потрясающие организаторские способности, и из программиста, замкнутого рассеянного парня с красными от ночных бдений глазами, превратился в лощеного преуспевающего бизнесмена. Он создал фирму и ушел в "чистый" бизнес, полностью отойдя от собственно программирования.
       Но имя Нортона, к тому времени уже широко известное благодаря упомянутой книге, было решено сделать рекламным символом всей продукции фирмы Peter Norton Computing. Так появилось название Norton Commander — его получила программа, созданная на самом деле неким Джоном Соша (John Socha) при участии нескольких помощников.
       В 1988 году журнал Venture назвал Нортона "предпринимателем года", в 1989 его фирма попала в число 500 самых быстрорастущих компаний, а еще год спустя — в число 25 крупнейших программистских фирм мира. Тут-то Нортон и продал свою фирму компании Symantec. Та благоразумно сохранила за всеми продуктами торговую марку Norton, под которой они развиваются по сей день.
       Сам же Питер Нортон вновь сделал крутой поворот: покинул компьютерную индустрию и теперь целиком посвящает время своей очаровательной афро-американской жене Эйлин, детям Диане и Майклу, благотворительности и коллекционированию произведений искусства.

------------------------------------------------

Имя Питера Нортона хорошо знакомо любому, кто когда-либо работал на персональном компьютере. Автор таких известных программных продуктов, как Norton Commander, Norton Utilities, Norton Disk Doctor и многих других. На его счету целый ряд книг о персональных компьютерах, в числе которых наиболее популярные: "Внутри IBM PC", "Внутри OS/2" и "Справочник программиста".

 

Питер Нортон родился в 1952 году. Окончил Ридоновский колледж в Портленде, штат Орегон. Затем он поступил в Калифорнийский университет в Беркли, который закончил со степенью бакалавра по математике.

Первая встреча будущего программиста Нортона с компьютером произошла еще в ранней юности, когда он работал в страховой компании сезонным сотрудником. Питер позднее сказал, что это была любовь с первого взгляда. Свой первый компьютер — IBM PC — он приобрел, как только они появились в продаже. Питер Нортон самостоятельно и увлеченно осваивал работу с компьютером и азы программирования.

По окончании университета он работал программистом в аэрокосмической компании в Южной Калифорнии. В конце 70-х Нортон, как и многие другие специалисты, занятые в аэрокосмической промышленности, остался без работы, т. к. для отрасли наступили нелегкие времена. Стремясь свести концы с концами, Питер решил стать свободным программистом. Но заказы, которые ему приходилось выполнять, были скучными, а сама работа — утомительной.

В один из дней 1982 года Питер случайно стер с жесткого диска файл, содержащий важную информацию. Он обнаружил, что информация, содержащаяся в утерянном файле, не исчезла бесследно — она просто перекочевала в другую область памяти компьютера. Он задумался: "А нельзя ли восстановить случайно утерянную информацию? Ведь когда мы выбрасываем бумагу со своего письменного стола в мусорную корзину, она же не исчезает бесследно". Вдохновленный этой идеей, Нортон написал свою программу, ко-торая, образно говоря, позволяла "покопаться в мусорной корзине компьютера" и найти утерянные данные. Он назвал ее "Unerase". Эта программа стала прообразом современных программ-утилит.

"...Когда в 1982 году я написал свою новую программу Unerase, позволяющую восстановить случайно стертый файл, никому, казалось, такие программы были не нужны. Но я то знал, какую ценность для меня и для моих друзей представляет написанная мной программа. Спустя некоторое время все поняли, как важно иметь возможность восстановить утерянные данные. Unerase фактически сформировала новый сектор рынка программных средств для PC, который называется рынком сервисных программ", — вспоминал Нортон.

В 1986 году компания выпустила на рынок операционную оболочку Norton Commander (NC) — ее автор — программист Джон Соча (он разработал три первых версии оболочки). С появлением NC компьютерный мир был покорен.

В 1989 году объем продаж компании составил 25 миллионов долларов. В 1990 году Peter Norton Computing Incorporated объединилась с крупной калифорнийской компанией по производству программного обеспечения Symantec Corp. По мнению экспертов, капитал нортоновской компании составлял на момент слияния не менее 70 миллионов долларов.

О своей концепции разработки компьютерных программ Питер Нортон рассказал во время своего визита в Москву на открытии выставки "Комтек-91" 8 апреля 1991 года: "Она состоит в ориентации на заказчика и пользователя, предугадывании рыночных тенденций, доработке программных продуктов с целью упрощения и оптимизации. Не стоит охотиться за новыми совершенными программами — гораздо проще, удобнее и действеннее разработать новую усовершенствованную версию на базе уже существующего про-граммного продукта. Это привлекает хорошо знакомых с предыдущей версией программы пользователей".

Наиболее известные его программные продукты — это Norton CommanderNorton UtilitiesNorton Disk DoctorNorton Integrator, а также Norton Programmer's Guides — это серия из четырех одинаково действующих автоматизированных справочников по языкам программирования: ASSEMBLER, С, PASCAL и BASIC. Эти справочники примечательны тем, что работают в режиме "он-лайн" и позволяют получать всю необходимую в данный момент информацию, что гораздо удобнее, чем обращаться к справочному руководству.

Вне зависимости от того, идет ли речь о науке или бизнесе, Нортон больше всего ценит творческие способности и деловую смекалку. Теперь он — эксперт в области компьютерных технологий, журналист, автор разошедшихся миллионными тиражами книг, член Совета директоров Symantec Corp. Нортон продолжает работать с программистами корпорации, но занимается в основном решением стратегических вопросов и уже подумывает уйти на покой и посвятить оставшуюся жизнь семье и различным хобби. Ему сегодня больше нравится придумывать новые названия для своих благотворительных проектов, чем разрабатывать программное обеспечение. Нортон — большой любитель искусства и науки, и в 1989 году основал Семейный фонд Нортонов "Нортон Фемили Фаундейшн", который занимается тем, что вкладывает около 1,5 млн. долларов в год в различные гуманитарцые проекты. Нортон часто помогает материально и другим фондам — борьбы со СПИДом, поддержки нищих, защиты одиноких людей. (Кстати, сам Питер познакомился в свое время с женой по объявлению в журнале.) Чета Нортонов также поддерживает финансами несколько музеев США. Журнал ARTNEWS включил Нортона в список 200 известнейших коллекционеров мира.